除此之外,安全问题也令我们头疼。

一次,公司运输一批手机到仓库,没想到,到货之后,好几个箱子却空空如也。我把箱子翻过来一看,发现上面有拳头一般大的洞,人刚好可以把手伸进去。

一方面,从风俗到礼节,我们都给予了当地员工展极大的尊重;另一方面,不少外企进入非洲,其实就是看中了那里“人力成本低”的优势,但我们,却给当地管理人才,开出了几千美金的月薪——要知道,在当地,即便是经济情况比较好的国家,普通工人的月薪也只有100-200美金。

赛时在非洲的仓库

赛时的非洲员工

不过,对于海外员工,我们真的是付出了极大的耐心。

在非洲,赛时拥有多个物流仓库,而我责管理其中一部分。这些年,我们仓库的安保已做得很到位,却还是发生过两三起抢劫案。

一开始,我很不适应当地员工的时间观念。在广州这样的大城市,工作、生活节奏都很快,但一旦踏上非洲,就进入了另外一种时间状态——长达1小时以上的迟到、拖延,是常有的事。

事实上,在我经历的那次抢劫事件后,隔壁的一家印度物流公司,就立刻撤离了非洲。而20年间,大大小小撤离非洲的外资企业,更是不计其数。只有我们,还在坚守。

我们公司成立于1997年,如今在非洲50多个国家都有长期合作伙伴,并在肯尼亚等12个国家设有海外分公司,是国内规模较大,专注于非洲的物流公司之一。我们的客户包括小米、“非洲手机之王”传音等。

打动非洲员工的,不仅是高工资

不过,对电商物流来说,最大的挑战,就是如何将单个价值并不高的商品,送到消费者手上。

被抢过,被偷过

非洲外卖小哥

我们公司,就是从广州大型商贸城的“档口”(即“摊位”之意)起家的。在广州,做外贸的人很多,但选择非洲市场,真的需要勇气。

据我们所知,正是因为看到了非洲在电商方面的巨大潜力,今年起,速卖通不断加码这一“蓝海”。在物流方面,除了联合菜鸟建立中非跨境专线,速卖通也希望和我们这样经验丰富的伙伴合作。

这一切,非洲员工看在眼里。其实,他们最想要的,就是一份稳定的工作。即使在最危险的时候,我们也没有放弃非洲市场,放弃他们,这让他们觉得很有安全感。近年来,我明显感到员工对公司有了归属感,团队也渐渐有了默契。

赛时的非洲员工

对我来说,管理非洲员工,也是不小的挑战。

作为一个“10年陈”的“老人”,我深知,公司花了21年时间,在非洲不稳定的大环境下,还能为客户提供稳定的服务,有多么不容易。因此,在第一次飞往东非的飞机上,我内心特别忐忑,而事后的经历证明,我的担心不是多余的。

如今,我们在不少直飞非洲的航线上有包机业务,有固定的仓位,这让电商的货物,在速度大幅提升的情况下,成本反而下降。而我们在非洲的自有仓库,也让提前备货,成了可能。

天下网商记者 倪轶容

或许,今天很多人,还对非洲充斥着“贫穷、落后”的偏见,但实际上,非洲有54个国家,12.5亿人口,其中有三个国家的人均GDP,甚至超过中国。不过,整体来说,非洲物资缺乏。在那里,大到机械设备,小到手机、工艺品,不少都来自中国。

非洲街景

赛时员工在非洲做市场调研

有时,我被气得火冒三丈,但也无可奈何。之后,每次和员工约时间,我都要先确认一下:“你说的,是非洲时间吗?”

以婴儿车为例,一辆中国制造的婴儿推车,售价200多元,但从中国到肯尼亚,快递运费高达800多元。为此,我们给出的网赌盈利是澳门网址,一是拼箱集运,二是通过海外仓,提前备货。

被阿里巴巴看上

这大概是我人生中最漫长、最黑暗的半小时。直到劫匪带着货物扬长而去,我还惊魂未定,浑身颤抖不已。若不是亲身经历,我是不会相信这样的事情发生在现实中,而不是好莱坞的大片里。

除了抢,我们还要防偷。

目前看来,电商在我们的货量中,占比还不大,但未来,这个格局一定会被改写。

速卖通测试数据显示,携手赛时之后,过去2个月才能收货的肯尼亚消费者,如今最快10天就能收货,而其物流费用,最多可下降超三成。

最恐怖的一次,就是一天凌晨,突然警铃大作。我冲到仓库,看到一车劫匪正在翻动货物,而仓库的大门,早已被他们用电焊工具切开。看到我,一位劫匪立刻上前,用AK47顶住我的脑袋,把我带到一侧的小会议室,命令我低下头,不许出声。

事实上,为了防止这样的事情发生,公司已经层层加厚了产品包装,除了纸盒,里面还有塑料泡沫、纸板等多层防护,但这些,依然不能阻止“第三只手”的伸入。

上个世纪90年代起,不少非洲人远渡重洋,提着黑色塑料袋,坐着摇晃的公交车,循着口耳相传的路线,涌入广州。“倒爷”们肩挑手扛地带回了衬衫、领带、手机壳,甚至还有沙发、衣柜。而广州小北等市场,则成了他们的淘金之地,至今依然能看到大量黑人身影。

说到电商,只要看看广州越来越少的非洲“倒爷”,就知道这一购物方式,在非洲有多流行了。“倒爷”背货,商品从中国商家到非洲消费者手上,要经过好几个环节,费用层层递增。不少非洲消费者至今对中国产品有不好的印象,都是因为他们花了几倍,甚至几十倍的价格,去买实际上很廉价的产品。

但在电商上,中国货的性价比更高,选择也更多。3、4年前起,阿里巴巴旗下的1688平台,就深受非洲“海淘”人群的喜爱。

今年4月,阿里巴巴旗下全球零售平台速卖通,和我们展开了合作,这让我们欣喜万分。

很多人不明白,为什么我们愿意为非洲市场投入这么多?因为和部分公司“赚快钱”的想法不一样,我们一开始,就做好了长期扎根的打算。而这种坚持,也培养了我们在非洲市场上的适应力和市场洞察力,让我们的产品更符合当地实际情况。

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